Ben McNutt. Reportaje: Chris Thomas

El “artista de la lucha” queer habla de consentimiento, poder, arte y videos de baile de galletas.

Ben McNutt conoce su camino alrededor de una camiseta. Durante años, el fotógrafo de Baltimore ha capturado meticulosamente la belleza sexual de los luchadores y, gracias a su obsesión visual, se ha convertido en sinónimo del deporte. Sin embargo, no solo se contentó con verter miles de imágenes históricas de luchadores y capturar algunas en su lente. En cambio, McNutt se entrenó en un gimnasio, tomó lecciones de un tutor de lucha libre, y aprendió algunas frases de supervivencia turcas para poder hacer un viaje al país donde la lucha libre de aceite es el deporte nacional.

Volar a un país extranjero, aprender un poco de su idioma y arrastrar enormes cámaras en la hierba empapada en aceite para capturar a los luchadores mientras forcejean y pueden descansar, puede parecer una locura, pero para McNutt, es solo otra faceta de su corriente artística. misión para explorar temas de poder, atletismo y deseo.

Aún así, entrenar su lente tan solo en las camisetas y el deporte más antiguo del mundo no deja de tener sus críticas. Como McNutt ha señalado antes sobre su trabajo, es esencial para él reconocer la cultura que está capturando. En el transcurso de sus seis años de exploración artística de la lucha libre, McNutt se ha convertido en un asistente regular en las competiciones de lucha de la Academia Naval en Annapolis, Maryland y, para su serie de lucha libre turca, se sumerge en la historia de los pantalones de cuero artesanales llamados Kispets que son usados por los luchadores, lo que condujo a su nueva fascinación con los Rituales Zoorkhaneh de Irán.

A lo largo de esta extraña odisea en el mundo de uno de los deportes más antiguos de la historia, McNutt ha llegado a apreciar las formas alternativas de masculinidad que encuentra en su trabajo. Nos pusimos al día con el artista para hablar sobre lo que representa el luchador, creando una belleza consensual, y sus humildes comienzos haciendo videos musicales de Sims 2.

OUT: ¿Qué encarna el luchador para ti?
Ben McNutt: El luchador es una especie de espejo para nuestros deseos. Cuando lo miramos, nos encontramos con sentimientos. ¿Ansias por él? ¿Admiras su atletismo o te encuentras con disgusto hacia quien él representa? ¿Lo quieres o quieres convertirte en él? ¿Qué ves reflejado hacia ti?

¿Planeas seguir centrándote en la lucha libre como un tema?
Hay una posibilidad muy real de que envejezca y siga trabajando con la lucha libre. Se me revela de maneras nuevas todos los días. Hace poco viajé a Turquía para trabajar en una serie con luchadores de aceite adolescentes. Allí, usan estos pantalones de cuero hechos a mano hermosamente llamados Kispets. Son piezas delicadamente bordadas y tachonadas hechas para la lucha del aceite.

Recientemente descubrí que la estética de estos pantalones refleja los pantalones que se usan en un sistema separado, tradicionalmente deportivo, que se usa para entrenar guerreros en Irán, llamados los Rituales Zoorkhaneh. Estos rituales son una práctica antigua que comparte muchos de los mismos rituales preislámicos que la lucha del aceite. Estoy totalmente obsesionado con esta conexión entre los dos ahora, y posiblemente podría ser la próxima dirección para mi trabajo.

Usted se identifica como un ‘artista de la lucha’. ¿Cómo impacta su identidad queer en su trabajo?
Creo que lo más extraño de mí no es mi sexualidad, sino cómo entiendo a las personas y sus motivaciones. Soy un apologista. A menudo vengo en defensa de las personas cuyas perspectivas de vida son controvertidas o desagradables para las mías. Al crecer en la zona rural de Kentucky, conocí gente que odiaba los maricones. Pude haberlos excluido fácilmente de mi vida y clasificarlos como fanáticos intolerantes. No lo hice. Vi que tenían valores, sentimientos y emociones que también eran buenos. Veo humanizar las similitudes en las personas con las que no estoy de acuerdo en primer lugar, y luego considero cómo aspectos de sus vidas dieron forma a cómo actúan. En este clima político y social, encuento eso muy queer.

¿Cómo han cambiado sus nociones de sexualidad desde que comenzó el proyecto hace seis años?
Mis nociones de sexualidad no han cambiado, pero mis nociones de intimidad sí lo han hecho. Soy menos rápido para juzgar la intimidad como sexo. Cuando veo la intimidad masculina no necesariamente asumo que hay un componente sexual dentro de ella. Esta asociación es algo que encuentro problemático en la cultura occidental. Si vemos hombres tomados de la mano, abrazándose, siendo íntimos, a menudo lo etiquetamos como ‘gay’. Que a menudo deseamos que asi sea. Si nosotros, como cultura, no fuéramos tan rápidos en suponer esto, podría ver una perspectiva más progresiva de la masculinidad.

¿Cuál fue la primera foto que recuerdas tomar de la que estabas orgulloso?
Cuando tenía trece años, hice un video stop-motion de galletas bailando y lo subí a YouTube. Tiene unas miles de visitas. Estaba tan emocionado de ver a la gente mirar y suscribirse a mi canal debido a mi video de galletas. Sentí que le debía a mis suscriptores seguir creando contenido, así que realicé vlogs, hice videos de Sims 2 y videos de stop-motion con Legos. Estaba tan orgulloso de mí mismo.

¿Cómo se filtra tu propia identidad en tu trabajo?
¿Piensas en luchar cuando piensas en mí? A veces las personas verán una fotografía o un dibujo de lucha libre y pensarán en compartirlo conmigo. Supongo que es porque creen que es parte de lo que soy ahora: un artista que trabaja con la lucha libre. Un artista de lucha libre.

No estoy seguro, no me identifico como luchador, y tampoco me identifico como artista. Me identifico como alguien apasionado por la historia de la humanidad. El deporte de la lucha tiene subtextos cultural y socialmente significativos, como el poder, el atletismo, la historia y el deseo. Una ventana a lo que es ser humano. Mi exploración artística y mi obsesión con este deporte a lo largo de la historia demuestran una obsesión natural con estos subtextos. Creo que mi obra de arte es una representación de todas nuestras fantasías, obsesiones, intrigas y deseos.

Mi trabajo es parte de un cuerpo más grande que narra la fascinación humana por la forma atlética. Sin embargo, mi uso de las ilustraciones extiende esta conversación al enmarcar intencionalmente nuestra perspectiva. Al hacerlo, nuestras impresiones, respuestas y deseos se vuelven inseparables de los temas de la obra de arte.

¿Cómo hiciste para fotografiar a los luchadores turcos? ¿Hablaste con ellos?
Hay un consentimiento activo en las fotografías y entre los luchadores y yo. Algunos luchadores pidieron ser fotografiados, algunos luchadores posaron y algunos luchadores me preguntaron. Este es un evento íntimo en escala y destaqué como un fotógrafo completamente vestido con varios lentes grandes corriendo por pequeños espacios. No se hizo una fotografía en la que los sujetos no tuvieran conocimiento de mi presencia.

Los luchadores son inoculados por los fotógrafos cada año y, por lo tanto, hay una expectativa y un comportamiento aprendido a partir del proceso repetido de eso. Aprendí turco para el evento, pero solo conceptos básicos, y específicamente preguntas de consentimiento, como “¿Puedo tomar una fotografía?” O “¿puedes posar?”.

El trabajo de la lucha del aceite me recuerda las imágenes de la subida al monumento de Herndon de la academia naval. ¿Has visto esas fotos? ¿Qué piensas de ellos?
El evento es espectacular; es una de las mejores actuaciones que he visto en mi vida. He ido todos los años desde que me enteré, ya que está a solo una hora de distancia. La gran banda tocando, los hombres y las mujeres que se apoyan mutuamente en la escalada, los padres y la familia mirando, todo frente a la iglesia de la academia naval.

¿Crees que hay un cierto nivel de expresión física en la lucha libre que permite a los muchachos “heterosexuales” adherirse a la masculinidad? ¿Cómo aborda tu trabajo eso?
Encuentro que los luchadores a menudo expresan opiniones alternativas sobre la masculinidad. Sí, defienden muchas ideas de lo que significa ser masculino, pero también operan fuera de los confines de lo físico a los que se adhiere la masculinidad tradicional en el oeste.

Los luchadores son parte de una comunidad llena de relaciones de apoyo. No tienen miedo de abrazarse ni de consolarse físicamente en público ni en privado. Me imagino que sería difícil encontrar el mismo nivel de intimidad física en otros espacios y comunidades tradicionalmente muy masculinas.

  Continúa en las siguientes páginas con la Galería: Ben McNutt captura la suave sensualidad de los luchadores 

Fuente: Out Magazine

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