A principios de este año, Inglaterra y Gales marcaron 50 años desde la despenalización parcial de la homosexualidad en 1967. Pero décadas antes de que la Ley de Delitos Sexuales recibiera el asentimiento real, miles de hombres homosexuales y bisexuales lucharon por su país durante dos guerras mundiales.

Luchando orgullosamente: la historia no contada de los hombres gays que sirvieron en las dos guerras mundiales reúne las historias olvidadas de hombres homosexuales que sirvieron en el BAF y en el frente domestico. La convincente lectura de Stephen Bourne desvela los cuentos que a menudo se pasan por alto en los libros de historia, recordando a los oficiales que corrieron de cabeza a la batalla, solo para regresar a su casa para ser juzgados por la corte después de la guerra por comportamiento indecente.

Mientras rendimos homenaje a aquellos que dieron su vida por nuestra libertad en el Día de la Recordación este 11 de noviembre, Gay Times tiene un extracto del libro que arroja luz sobre cómo algunos hombres homosexuales fueron abrazados por sus camaradas.

Luchando orgullosamente: la historia no contada de los hombres gay que sirvieron en dos guerras mundiales – Capítulo 6: Beso de buenas noches, sargento mayor

A pesar de que estuvieron expuestos a actitudes homofóbicas y viven una existencia al filo de cuchillo, temerosos de ser descubiertos y juzgados en el consejo de guerra, es sorprendente cuántos hombres gays pudieron afirmarse y evitar problemas en los servicios armados durante la guerra.

Mientras investigaban este capítulo, la historia de Len y William trajo a casa cómo algunos hombres homosexuales fueron aceptados y abrazados por sus amigos del Ejército. Las extravagantes hazañas de Neil ‘Bunny’ Roger en el campo de batalla, mientras enfrenta al enemigo y la muerte, harán reír al lector en voz alta. Y tenemos la suerte de contar con la autobiografía informativa y entretenida de Bruce Copp que revela cómo algunos hombres homosexuales fueron aceptados ‘sin reservas’.

Estas historias alterarán la idea preconcebida de que todos los militares que se descubrieron gay o que se afirmaron fueron víctimas de la homofobia. En amor, sexo y guerra: valores cambiantes 1939-45 (1985) John Costello dijo que la experiencia militar de los hombres homosexuales en la Segunda Guerra Mundial “eliminó algunos de los viejos tabúes”. Añadió que, en el ejército británico, el Reglamento del Rey establecía que “los homosexuales confirmados cuya rehabilitación es improbable deberían ser eliminados del ejército por los medios más expeditos y apropiados”.

Sin embargo, “los cargos formales generalmente solo se instituyeron en las fuerzas armadas británicas para aquellos transgresores sexuales que habían cometido una flagrante violación de la disciplina, especialmente entre oficiales y otros rangos, o civiles”.

En tiempo de guerra, se practicaba la tolerancia o “hacer la vista gorda” porque la pérdida potencial de soldados habría dejado a los regimientos de primera línea muy mal.

No puede haber mejor ejemplo de las actitudes cambiantes en tiempos de guerra que las destacadas en una duradera relación: homosexuales y sociedad (1976) de Jeremy Seabrook. La entrevista de Seabrook con Len y William, una “pareja feliz” de unos cincuenta años, que vive en el norte de Londres, es muy reveladora y conmovedora.

Habían sido criados en los barrios pobres de Deptford, en el sur de Londres, y tenían poco más de veinte años y trabajaban como estibadores en Rotherhithe cuando se convirtieron en pareja. Ambos fueron llamados en 1939 y reclutados en el ejército, pero esto significó una separación.

Len se convirtió en cocinero: “pelando patatas y demás. ¿Sabes? Todos los oficiales sabían que yo era gay, y todos lo aceptaron. Tenía una foto de William junto a mi cama; y le escribí y él me escribió todos los días. Por supuesto, con la publicación siendo tan errática, a veces recibí seis cartas en un día y luego ninguna durante una semana. Un día estaba en la cocina, y uno de los hombres de las bateas se me acercó y me tapó los ojos con la mano y me dijo: “No mires, hay una sorpresa para ti”. Y le dije: “¿Qué sorpresa?”, Y allí en la puerta estaba Will. Estaba muy contento. Nos dejaron tener el resto del día para nosotros mismos; así que eso demuestra cuán simpáticos eran para nosotros, demuestra que no tenían ningún prejuicio “.

Cuando el modisto y el dandy Neil ‘Bunny’ Roger era un niño pequeño, pidió una casa de muñecas y la consiguió. A la edad de seis años se le dio un disfraz de hada con faldas diáfanas y alas de mariposa. En Oxford fue considerado una “belleza” pero fue “enviado” (expulsado) después de ser acusado de prácticas homosexuales.

En 1937, cuando todavía tenía veintitantos años, fundó su popular casa de moda, conocida como Neil Roger, en la calle Great Newport de Londres. Uno de sus clientes era la estrella de cine Vivien Leigh. Durante la guerra, fue un héroe en la batalla. Bunny sirvió en Italia y África del Norte en la Brigada de Fusileros. Cuando los alemanes se acercaban a él y sus camaradas, al parecer le dijo a un sargento: “En caso de duda, pulveriza”. Como oficial de infantería en 1944, fue condecorado por cargar un puesto de ametralladora en la famosa Batalla de Monte Cassino en Italia en el intento de hacer un gran avance a Roma.

Bunny demostró una gran valentía en el campo de batalla, pero cuando se encontró con un viejo amigo en el monasterio bombardeado de Monte Cassino, llevaba una bufanda de gasa de seda y una copia de la revista Vogue se metió en el bolsillo. Cuando su amigo le preguntó qué diablos estaba haciendo, Bunny solo lo miró y dijo ‘comprando’.

La entretenida autobiografía de Bruce Copp Out of the Firing Line … Into the Foyer (2015) es también uno de los testimonios más reveladores de los acontecimientos gay en el ejército británico durante la Segunda Guerra Mundial. Estar sometido a la homofobia y vivir con el miedo constante a la exposición y una corte marcial era parte de la existencia diaria de los soldados homosexuales. Copp reconoce que la mayoría de los gays y bisexuales intentaron ocultar sus preferencias sexuales, pero hubo quienes tomaron riesgos, y no necesariamente eran hombres que se identificaron como homosexuales.

Copp hace referencia a los comandos heterosexuales con los que estuvo estacionado en un campamento cerca de Argel que disfrutaba de un poco de acción de hombre a hombre lejos de los campos de batalla: “Eran los hombres más duros del ejército, pero estábamos durmiendo en tiendas de campaña, que albergaba a dos soldados cada uno. Bueno, cada carpa se agitaba y explotaba en las costuras, y se podía escuchar todo lo que estaba pasando “.

El amigo de Bruce, Ronald Benge, le escribió una carta explicando que su batallón, los West Kent, conocidos como los “Buffs”, fue “tomado” por una “quinta columna” de homosexuales, un porcentaje más alto que el promedio. Benge dijo: “Eran buenos soldados y devotos de sus camaradas. Uno era un buen tipo y los prejuicios desaparecieron y los homosexuales fueron aceptados sin reservas “.

Copp escribió: “No estoy seguro acerca de ‘una quinta columna’, creo que podría haber sido una ligera exageración, pero es cierto que los Buffs fueron famosos por tener más que su parte justa de hombres homosexuales. El comandante de nuestra compañía, un hombre valiente y muy admirado por sus subordinados, fue muy abierto acerca de su homosexualidad, ¡y una vez nos inspeccionó a caballo repartiendo muchas bofetadas! De hecho, no creo que se haya unido al ejército para poder ver el mundo; ¡Estaba tan engreído que realmente se inscribió para que el mundo lo pudiera ver! “

Cuando Copp enfermó en la línea del frente, fue llevado a un hospital de campaña donde se hizo amigo de un “maravilloso enfermero de campamento”: “Estaba completamente exagerado, extravagantemente homosexual y definitivamente habría sido una drag queen en la vida civil . Creo que lo llamamos ‘Fanny’ o ‘Gladys’ o algo así. Fue responsable de unos cincuenta soldados heridos o enfermos […] Nos atendió a todos, atendiéndonos, trayéndonos alimentos y brindándonos tanto cuidado. Era maravilloso, y todos lo adoraban, a pesar de que era tan campestre. No ocultó ser homosexual, pero todos los muchachos lo aceptaron porque era una enfermera tan maravillosa. Nunca lo olvidaré “.

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Fuente: Gaytimes (en inglés)

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